Une ville-porte (ville ou agglomération urbaine) est située en périphérie d’un Parc.  La relation entre le Parc et ses villes-portes est construite sur une complémentarité géographique, sociale, économique en traduisant une véritable complémentarité ville-campagne.

Les villes portes et agglomération du Parc sont membres du syndicat mixte. Elles  participent également à son financement avec lequel elles signent des conventions de partenariat. 

Le Parc naturel régional de Lorraine compte 9 villes portes :

Entre la zone Est et la zone Ouest du Parc, la métropole du Grand Nancy et Metz Métropole ouvrent et ferment le sillon lorrain.

Les 9 villes portes encadrent les zones Est et Ouest du Parc; les deux Métropoles ouvrent et ferment le sillon lorrain.